Что такое сыр?

Сыр – это богатый белками и жирами молочный продукт, изготавливаемый из молока, сливок, обезжиренного молока, пахты, козьего молока, овечьего молока или из смеси вышеназванных сортов молока путем окисления, прибавления дрожжей и бактериологических культур, или же при помощи фермента химозина. После удаления большей части молочной сыворотки оставшаяся смесь съедается либо в сыром виде, либо на разных уровнях готовности». (Meyers Enzyklopädisches Lexikon, 1975.)

Простейшая дефиниция сыра дается в постановлении по сыру, принятой в Германии в 1976 году: «сыром называется сырая продукция или продукция на различных степенях готовности, изготовляемая из коагулированного молока, годного к приготовлению сыра».

Спорят о том, сколько сортов сыра вообще изготавливают в мире. Высказывается мнение, что число их достигает 4000. Страны с наибольшим количеством сортов изготавливаемого сыра – это Франция и Германия.

Бывший премьер-министр Великобритании Сир Уинстон Черчилль жаловался на разнообразие сыров. Он говаривал, что невозможно управлять страной, где столько разных сортов сыра. На самом же деле количество сортов сыра составляет около 250, включая местные вариации. Есть также страны, где сыр в пищу почти не употребляется – например, Китай, где молочные продукты не слишком высоко ценятся.

Говоря о цифрах, нельзя не упоминать самые крупные в мире сыры. Первый подобный рекорд относится к 1840 году, когда королева Великобритании Виктория вышла замуж за принца Германии Альберта фон Сашсен-Кобург-Котха (Sachsen-Coburg-Gotha). Британские фермеры изготовили из молока 780 коров сыр Чеддар весом почти в 500 кг и передали его в качестве свадебного подарка. После этого они захотели забрать свой подарок и отвезти его на выставку, но молодожены с этим не согласились. Последовал судебный процесс. Какова была судьба этого сыра-великана, история умалчивает.

Хороший сыр умели делать давно и делают до сих пор. Качество сыра зависит от того, как сыр изготавливается. Немаловажное место принадлежит опыту и тому, как этот опыт применяется.